MediaWatch

Østrigs kansler efterforskes for at købe positiv omtale

Sebastian Kurz og ÖVP-partiet mistænkes for at have indrykket dyre annoncer i avis, der til gengæld gav ÖVP god omtale.

"Jeg er overbevist om, at de beskyldninger også vil vise sig at være falske," siger Østrigs kansler, Sebastian Kurz, til tv-stationen ÖRF. | Foto: Leonhard Foeger/Reuters/Ritzau Scanpix

Østrigsk politi har indledt en efterforskning mod landets kansler, Sebastian Kurz, og ni andre i kredsen omkring ham.

De mistænkes for bestikkelse og mandatsvig. Det meddeler østrigske anklagere onsdag ifølge nyhedsbureauet dpa.

Mere konkret går mistanken på, at de har købt sig til positiv medieomtale. Det er sket på skatteydernes regning.

Landets finansministerium mistænkes for at have indrykket annoncer i en avis til gengæld for positiv omtale af Kurz og hans konservative regeringsparti, ÖVP.

Penge fra ministeriet blev brugt til at bringe "partipolitisk motiverede og til tider manipulerede meningsmålinger", der var i Kurz' og ÖVP's interesse. Det fremgår af en pressemeddelelse fra anklagemyndigheden.

De polerede meningsmålinger, der gav partiet højere opbakning, end det i virkeligheden stod til, blev leveret af et analyseinstitut, skriver dpa.

Onsdag foretog anklagemyndigheden flere ransagninger mod regeringspartiet, Finansministeriet og kanslerembedet i Wien.

Blandt andet fik Kurz' talsperson ransaget sit kontor, skriver nyhedsbureauet Reuters.

Kansleren selv siger i en udtalelse til østrigsk tv, at mistanken om korruption er helt ubegrundet.

"Jeg er overbevist om, at de beskyldninger også vil vise sig at være falske," siger Kurz til tv-stationen ÖRF.

Han mener, at politiet kan have taget nogle beskeder, der er sendt mellem parterne, ude af den rette sammenhæng eller har misforstået dem.

Østrigs præsident, Alexander Van der Bellen, siger i en kommentar til ransagningerne, at det er et usædvanligt og meget alvorligt skridt.

Ifølge et 104 sider langt dokument fra politiet, der er lækket på nettet, har det at gøre med ÖVP's formodede aftale med tabloidavisen Österreich.

Ifølge det undersøgende netmedie Zackzack - hvor dokumenterne er lækket - skal Kurz have været involveret i sagen fra april 2016 og frem. På det tidspunkt var han udenrigsminister.

Siden overtog han ledelsen i ÖVP og blev kansler i en regering sammen med Frihedspartiet (FPÖ).

Ud over Kurz og ni andre personer er tre organisationer under efterforskning.

Anklagemyndigheden har ikke sat navn på, hvilke organisationer det drejer sig om. Men østrigske medier lader til at være enige om, at der er tale om tabloidavisen Österreich.

Mere fra MediaWatch

Briefing: Ugen i mediebranchen

Radio Loud er snart no more, mens sportslisten skal genoplives, hvis det står til kulturministeren. Brancheorganisationer råbte vagt i gevær over nyt lovforslag om moms på rettigheder, en tv-status blev gjort op, og Frankfurt Bogmesse vendte tilbage i fysisk form. Alt det og meget mere i ugens overblik over slagets gang i mediebranchen. (Rettet)

Læs også

Trial banner

Seneste nyt

Se flere jobs